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Toiletten in Taiwan

(please scroll down for english version)

Ich weiß es ist ein komisches Thema, aber jetzt muss es endlich mal raus: Mein Blogeintrag über Toiletten in Taiwan! 😉

Ich hatte schon länger vor mal einen Toiletten-Blogpost zu schreiben, einfach weil ich es für ein amüsantes Thema halte. Umso besser, dass es aktuell  sogar etwas neues zur taiwanesischen Toiletten-Routine zu berichten gibt:

Wohin mit dem Toilettenpapier?

Viele Taiwanesen werfen ihr benutztes Toilettenpapier in die Mülleimer, anstatt in die Toilette. Sie befürchten, dass die Leitungen von älteren Gebäuden sonst verstopfen. Ich war mir in Taiwan auch oft unsicher, wo ich das Toilettenpapier entsorgen darf. In vielen Toiletten hängen Schilder, dass man nichts in die Toilette werfen darf (bei uns bezieht sich sowas nur auf Hygieneartikel, aber dort war auch manchmal das Toilettenpapier gemeint). Das soll sich jetzt ändern:

Die Environmental Protection Administration (EPA) hatte im März beschlossen, dass Toilettenpapier ab jetzt in die Toilette gehört. Zur Verdeutlichung gab es dazu sogar eine Vorführung in einer öffentlichen Toilette in Taipei (Taipei Times: MRT paper flushing touted). Sehr interessant finde ich auch diese Regelung: Es darf in einem 10m Radius um eine öffentliche Toilette in Taiwan kein Toilettenpapier verkauft werden, dass nicht runtergespühlt werden kann. Auch keine Taschentücher! Die EPA wird in den nächsten Monaten Toiletten inspizieren um zu überprüfen, dass diese Regelung umgesetzt wird.

Public toilet and bin with toilet paper

BBC News video: Toilet paper etiquette: Bin or bowl?

Das war wohl auch 2008 schon ein Thema: Reuters: “Flush so we don’t blush, Taiwan city says”

Übrigens: Das Toilettenpapier befindet sich bei öffentlichen Toiletten oft außerhalb der Toilette…  Nicht immer ganz offensichtlich wenn man es nicht gewohnt ist, also Augen offenhalten oder Taschentücher einstecken 😉

Squat Toilet?

Auf dem Foto oben sieht man es schon: Die Toiletten in Taiwan sind oft “squat toilets” also Hocktoiletten. Ich hatte sowas schonmal in Italien gesehen, in Deutschland bin ich diesen Toiletten noch nie begegnet. Ehrlich gesagt finde ich diese Variante für öffentliche Toiletten total super! (Vorausgesetzt natürlich man ist beweglich genug um in die Hocke zu gehen.) Der Vorteil ist, dass man die Toilette nicht berühren muss. Und seien wir doch mal ehrlich: Wenn wir Frauen in Deutschland eine öffentliche Toilette nicht berühren wollen, landet der eine oder andere Tropfen daneben. Die Spühlung bedient man meistens mit dem Fuß.

Aber wer die Toilette zum Sitzen bevorzugt muss sich keine Sorgen machen. Die meisten größeren Toilettenanlagen bieten beide Varianten. Vor allem wenn Touristen erwartet werden. Nur in kleineren Restaurants z.B. könnte es mal vorkommen, dass es nur eine Hocktoilette gibt.

Im Zug ist sogar ausgeschildert, wo es welche Art Toiletten gibt:

Information on toilets in a train

In manchen schickeren Hotels gibt es auch diese japanischen Dusch-WCs, also Sitztoiletten mit vielen Knöpfen und Funktionen. Ich habe mich nicht getraut die Dusch-Funktion auszuprobieren… aber die Sitzheizung finde ich fantastisch 😀

Zu all diesen Toilettenarten habe ich hier eine ausführliche Anleitung gefunden: WanderWeib: “Wie du Toiletten in Japan benutzt und trotzdem trocken bleibst!”. Es geht hier um Toiletten in Japan, aber das Prinzip ist das selbe.

Auf der Toilette essen?

Das geht bei Modern Toilet, einer Restaurant-Kette aus Taiwan. Ich war dort nur einmal mit meiner Schwester essen. Das war schon in 2013, also hat es sich mittlerweile vielleicht geändert. Wir fanden das Erlebnis lustig, aber das Essen nicht sehr beeindruckend. Ich denke es geht mehr um das ungewöhnliche Thema als um das Essen selbst.

Modern Toilet Restaurant

Guests in Modern Toilet restaurant

Creating Energy from “Zoo Poo Poo”

Das ist eine tolle Sache: Im Zoo in Taipei wird aus Biomasse Energie erzeugt. Hier die Erklärung dazu sehr anschaulich dargestellt:

Taipei Zoo – Generating Energy from “Zoo Poo Poo”

Wild Ass

Da geht es jetzt nicht direkt um “Zoo Poo Poo”, aber ich finde diese Bilder aus dem Taipei Zoo passen doch ganz gut zu unserem Thema:

Hier geht es wohl darum, wie man wilde Tiere von hinten erkennt… ein interessanter Ansatz. 😉

Anti-spy camera detection

Davon hatte ich ja noch nie gehört. Aber hier wirbt ein Plakat in einer U-Bahn Haltestelle in Taiwan mit “Anti-spy camera detection” in ihren Toiletten. Das scheinen Detektoren zu sein, mit denen man versteckte Kameras finden kann.

Billboard promoting Camera detection in restrooms in Taipei Metro

Camera detection in restrooms

Und noch mehr Fotos von Toiletten

Erstmal etwas ganz harmloses: Dies ist die ganz normale Toilette aus dem Studentenwohnheim in Taiwan, in dem ich 2012/2013 wohnte.

The toilet in my dormitory in Taiwan

Dann etwas nicht so schönes: Diese Toilette ist tatsächlich noch in Benutzung. Sie liegt im Keller eines Tempels irgendwo in Taiwan und wir hatten dort auf der Radrundreise durch Taiwan halt gemacht. Wenn man unterwegs eine Toilette sucht sind Tempel eigentlich eine gute Anlaufstelle. In diesem Fall war die Toilette nicht so komfortabel, auch weil es in der Kabine – ich glaube sogar im ganzen Raum – komplett dunkel war:

Toilet in the basement of a temple

Es gibt aber auch sehr schöne Toiletten. Diese zum Beispiel war glaube ich in einem Kaufhaus und wurde kreativ eingerichtet:

Entrance to museum themed toilet

Diese Toilette im Feng Chia nightmarket kann man nicht übersehen:

Toilet in Feng Chia Nightmarket

Auch interessant: Auf dieser öffentlichen Toilettenanlage steht das Datum der Eröffnung auf den Tag genau:

Public toilet with opening date

Was bitteschön ist das denn für ein Toiletten Schild? Trägt die Dame einen Schwimmring? Oder sollen das die Hüften sein? Oder ein sehr kurzer Rock? Faszinierend… 😉

Interesting toilet sign

Toilet sign “Miss”

Diese Toilette in einem Restaurant ist auch kreativ gestaltet:

Fun toilet in a restaurant

Und so sieht eine öffentliche Toilette am Strand aus:

Public toilet on the beach


 

Toilets in Taiwan

Yes, you read correctly, I decided to publish a blog post about toilets in Taiwan!

Weirdly, this idea has been in my mind for a while. So I paid special attention to toilets on my last trips to Taiwan. And I am not the only one to report about Taiwans restrooms: The topic of Toilet paper etiquette in Taiwan is currently in the media:

Toilet paper etiquette

Previously many Taiwanese disposed of their toilet paper in waste bins. In older buildings the paper would appaerently clog up the pipes. This is about to change: In March, the Environmental Protection Administration (EPA) decided that toilet paper should be disposed of in the toilet. To draw attention to this issue, they even demonstrated the act of flushing down toilet paper in a public toilet in Taipei (Taipei Times: MRT paper flushing touted). And then there is this very interesting rule: “Toilet paper that is not disposable, like facial tissue paper, may not be sold within a 10m-radius of public lavatories”. In the next months, the EPA will inspect public toilets to make sure that this new rule is being implemented.

BBC News video: Toilet paper etiquette: Bin or bowl?

Squat Toilet?

In the German text you might have already seen the picture: Squat Toilets can be found in many restrooms in Taiwan. I like them because one doesn’t have to touch the toilet, especially for public toilets that is really useful. But don’t worry if you don’t feel comfortable using squat toilets: Most places also offer sitting toilets.

Eating on the toilet?

Ok this headline sounds weird 😀

But there actually is a place in Taiwan where you are supposed to eat on and from a toilet: The Modern Toilet Restaurant chain. 😉 Please see pictures in the German text above. The place is fun, but when I was there in 2013, I wasn’t overly impressed by the food.

Toilet pictures

In the German text above you can check out my “toilet pictures” with captions in English.

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Next trip to Taiwan

Great news! I will travel to Taiwan again!

(Für deutsche Version nach unten scrollen)

My semester in Taiwan ended in February 2013. After exams and presentations in January, I used my remaining time in Asia to travel. I visited Singapore and the Philippines. Finally I mada a roundtrip of Taiwan with my sister who visited me. I have to apologize that I didn’t continue my blog after new year’s eve. I hope I will be able to tell some more stories about my semester in Taiwan in the next months.

But first to the great news: I participated in the 6th Youth Trekkers Wanted Campaign.   For several years now this campaign is held yearly. Each year, young people from all over the world can win a free trip to Taiwan. Actually it is not totally free, instead each traveller get’s a certain amount of money, which he or she can use to pay for all travelling expenses. For what I have planned, the budget will surely be enough. For this year, the selection process is already over. But maybe you will be among the lucky winners next year 😀

For this year I found another nice opportunity to travel Taiwan. There you can win hotel stays at nice hotels (at least my first impression is that they are nice hotels). You just have to enter an itinerary for maximum 10 days in Taiwan, using specific hotels. This does not pay for your flight ticket to Taiwan… but if you want to go anyways, it is better than nothing! Unfortunately you will have to apply quickly: Application perioud ends at the 23th of August. – Good luck!

See you soon in Taiwan!

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Gute Neuigkeiten! Meine nächste Reise nach Taiwan ist geplant!

Zuerst muss ich mich entschuldigen – ich habe meinen Blog etwas vernachlässigt. Im Januar standen die letzten Prüfungen und Präsentationen des Semesters in Taiwan an. Danach gönnte ich mir Ausflüge nach Singapur und auf die Philippinen. Zum Abschluss meines Semesters im Ausland besuchte mich meine Schwester in Taiwan. Gemeinsam reisten wir für zwei Wochen durchs Land. Von dieser Zeit hätte ich eigentlich noch viel zu berichten, ich hoffe ich schaffe es in den nächsten Monaten etwas aufzuholen.

Nun zu der guten Neugigkeit: Ich habe mich bei der 6th Youth Trekkers Wanted Campaign beworben und promt auch gewonnen. Jährlich können junge Leute so kostenlose Reisen nach Taiwan gewinnen! Genaugenommen ist es nicht kostenlos, statt dessen bekommen die Gewinner einen bestimmten Geldbetrag um die Reise zu finanzieren. Für meine Pläne wird das Budget sicher ausreichen und die Reise ist somit für mich kostenlos. Für dieses Jahr ist die Entscheidung schon getroffen, aber vielleicht könnt ihr in den nächsten Jahren unter den Gewinnern sein? Die Bewerbung ist wirklich nicht schwer. Man muss einfach etwas Zeit investieren um einen Reiseplan zu erstellen.

Für dieses Jahr habe ich noch eine andere Möglichkeit gefunden etwas zu gewinnen: Kostenlose Hotelübernachtung in Taiwan! Einfach auf dieser Website einen Reiseplan posten. Es muss leider etwas schnell gehen: Am 23. August ist schon Anmeldeschluss. Die Hotels sehen ganz gut aus. Es gibt auch eines am Sun Moon Lake – wirklich ein schönes Reiseziel. Der Flug wird leider nicht übernommen. Aber besser als nichts 😉  Viel Glück dabei!

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A day at Qingjing Farm – Summary in English

(Für Beitrag in Deutsch bitte nach unten scrollen)

This time I wrote the main article in German. Please scroll down to see the pictures in the text. The main content of my text is following:
I finally have time today to work on my blog. Last week I had a headache and lost a lot of time just sleeping. I owe you many blog entries about all the interesting things I have done the last weeks. Today I start with the Chinese Language Center’s trip to Nantou. We went to Qingjing Farm by bus. The “farm” is actually a closed of area in the mountains with walking trails and many sheep. Most of our 1 day trip we spend walking there and enjoying the beautiful view. Later that day we went to Guangsing Handmade Paper Mill. There we made our own paper souvenir.

Ein Tag in Qingjing Farm – Heute mal in Deutsch!

Entschuldigt bitte, dass ich mit meinen Blog Einträgen so lange auf mich warten lasse. Jetzt geht es wieder weiter 🙂 Ich hatte die letzte Woche einfach keine Zeit. Leider nicht nur weil ich viel unternommen habe: Montag bis Mittwoch hat mich mal wieder Kopfweh geplagt. Ich hatte am Montag einen Kurs in der Uni der mich ein bisschen geärgert hat. Der Unterricht war furchtbar langweilig und ich hatte das Gefühl das ich in diesem Kurs nicht besonders viel lernen kann. Das hat mich so geärgert, dass ich verspannt habe und das Kopfweh anfing. Obwohl ich mich gleich nach dem Kurs massieren habe lassen, lag ich den ganzen Dienstag mit Kopfweh im Bett. So was Blödes! Da habe ich dann beschlossen den Montags-Kurs abzulegen. Den hatte ich sowieso nur zusätzlich gewählt und das macht nur Sinn, wenn mir der Kurs gefällt. Und jetzt bin ich hier: Montag. Ich habe Zeit für mich! Endlich Zeit um Wäsche zu waschen, das Zimmer zu putzen (beides schon erledigt), Hausaufgaben zu machen und mit einer Haarkur auf dem Kopf mein Blog zu schreiben! 🙂 Sehr schön!

Als erstes möchte ich euch von diesem Wochenende erzählen: Am Freitag war ich auf einem Ausflug des Chinese Language Centers in Nantou. Davon erzähle ich in diesem Beitrag. Samstag und Sonntag war ich mit anderen internationalen Studierenden in Taipei. Davon berichte ich dann im nächsten Beitrag.

Als ich hörte, dass das CLC (Chinese Language Center) einen Ausflug auf eine Farm veranstaltet, war ich erst ein wenig skeptisch. Das klingt ja nicht gerade spannend…. Schafe gibt es auch in Deutschland! Trotzdem habe ich mich ohne zu zögern angemeldet, irgendwas wird es da schon zu sehen geben. Die Teilnahme kostete 650 NTD . Das CLC hatte zwei Tour Busse für uns organisiert, die um 07:20 Morgens von der Uni abfuhren. So früh! Im Bus schliefen einige von uns noch ein bisschen. Fast drei Stunden waren wir zur Farm unterwegs. Die “Farm” war keine Farm wie ich sie mir vorgestellt habe. Stattdessen ist die Qingjing Farm ein abgegrenztes Gebiet in den Bergen mit Wanderwegen und vielen Schafen. Dort angekommen hatten wir bis 3 Uhr nachmittags Zeit um von dem höchsten Teil der “Farm” nach unten zu spazieren. Vor allem der oberste Teil war landschaftlich wunderschön und wir hatten viel Spaß am fotografieren und Schafe füttern. Die vielen Studierenden liefen nicht alle gemeinsam, sondern fanden sich in kleinen Grüppchen zusammen. Ich war mit Magalie (meiner Mitbewohnerin), Clint, Martin, Julian und Laura unterwegs.

Zur Mitte des Weges musste man die Farm kurz verlassen. Vor dem nächsten Eingang zur Farm war ein Gebiet mit vielen Händlern die vor allem Essen anboten. Es war zwar noch nicht 12 als wir ankamen, aber da wir nicht wussten wann es wieder etwas zu Essen gibt haben wir uns dort alle etwas gekauft.

Wieder in der Farm liefen wir weiter. Mit dem schönen Hintergrund konnten wir nicht anders als viele, viele Fotos machen… Bald kamen wir in ein Gebiet ohne Schafe. Die Aussicht war nicht mehr so toll, da viele Bäume im Weg waren. Theoretisch hätte es dort einen Schmetterlingsgarten geben sollen. Dort bin ich deshalb mit meiner Kamera bewaffnet herumgestanden, aber kaum ein Schmetterling war zu sehen. Schade! Dafür haben wir einige große Spinnen gesehen…

Unten angekommen machten wir uns auf die Suche nach Essen und Trinken. Ich habe eine leckere Waffel mit Bananen, Schoki und Sahne gefunden. Lecker! Martin und Julian sind zu Starbucks. Dort gibt es jeden Freitag im Oktober (in einem bestimmten Zeitfenster) 2 Drinks zum Preis von einem. Das haben die Jungs aber erst herausgefunden nachdem sie gezahlt hatten und jeder 2 Kaffee bekommen hatte. So habe ich dann auch einen Kaffee zu meiner Waffel trinken können 🙂

Nach einer 1,5 Stündigen Busfahrt war unser nächster Halt die Guangsing Handmade Paper Mill.

Dort wurde uns in einer kleinen Tour durch das Gelände erklärt wie Papier hergestellt wird. Danach durften wir unser eigenes Souvenir herstellen:

 

Total k.o. fuhren wir danach mit dem Bus zurück zur Uni. Mit Magalie lief ich über den Nightmarket zum Wohnheim. Zum Abendessen holen wir uns eine Art Pfannkuchen.

Ich geh jetzt meine Haarkur auswaschen und dann bereite ich schon mal den nächsten Blogeintrag vor 😉 Bis bald!

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Taichung at daytime

City center of Taichung

Together with Martin and Julian I decided on a free day to take the bus to the center of Taichung for a first look around. This is not easy to achieve without any knowledge in Chinese: all the bus information is only in Chinese language. The best way to plan a trip by bus is to ask a Taiwanese person for help. Next time I will ask my partner student. But that day we just met at the bus station and tried to figure out ourselves how to get to the city center.

At the bus stop an old man was working at piling up cardboard boxes on a wagon. Maybe for recycling? His dog was waiting patiently in one of the boxes.

I had downloaded the App “Life@Taichung” (Link for iPhone, Link for Android) and used the included bus information to help us. Unfortunately the App cannot tell you how to get from A to B. It just provides a list of all bus lines with its bus stops in english language. It also can tell when the next bus arrives. We knew more or less which stop we are at and i started checking the bus lines that stop there. Number 5 stopped at city hall and train station so we decided that this bus could take us to the city center. We also used navigation system on our phones to check where the bus is driving and to help us find the right stop to get out (Sygic navigation system works without internet and has maps for Taiwan).

Update: I just realized that we were totally silly ^^ There is a really easy way to find out how to get from A to B in Taichung: We can just use google maps! There click on “get directions” and choose public transit as mode of transport. Seems to work really well! 🙂 Why didn’t anyone think of that before?? There is a faster bus going to the train station so next time i won’t need one hour 🙂

Finally the bus took us to the city center but it took at least one hour to get there! During the trip we looked out of the window to get some impressions of the city. Can you make out the German writing on this shop sign?

Finally we got off the bus after a shaky one hour trip at Taichung park. After we arrived there I realized that I had been there one year before with my host family. 🙂 This time we just walked around a bit and took some pictures. It is a really beautiful small park. We saw many turtles swimming in the lake!

From Taichung park we walked to Taichung train station. At the train station is a tourist information center where we collected many information brochures. Especially useful are the brochures “Great Fun in Taichung” and “Taichung city with Delicious”. The first one gives much information on sightseeing locations. This is really useful for me, as my travel guidebook for the whole of Taiwan says about Taichung only “there is not much to see…”. The second one gives tips on what and where to eat in the city. At the tourist information office I also registered for the Youth Travel Card. Registration is really easy (just needed to show an ID and fill out a paper) and now I can get discounts in many places in Taiwan. Unfortunately this means before going anywhere I have to check now if maybe this place offers discounts in my 150 page discount handbook. ^^

On our way to the train station we walked through Juguang Pedestrian street which has many shops:

You can see Taichung train station in the background:

After our stop at the train station we tried to find Stock 20. That is a street of old warehouses in which artists now have their work and showrooms. There are many signs that show the way to the train station. Although we tried our best to follow them, we at one point ended up in a narrow, dead-end street:

Hmmm 😉 Well finally we found Stock 20. I think some parts where already closed because there was not much to see. Just one exhibition hall with art from different artists.

At that point I was already starting to feel a bit of a headache and so we didn’t stay much longer. We quickly looked into a big department store where we saw some celebrity performing and lot’s of Taiwanese girls screaming in excitement:

And we saw some cute dogs! 😉

So this was my first short glimpse of Taichung city center. We took a taxi back to university which was much faster than the bus (max 20 minutes) and not expensive. This saturday I will visit Taichung again. This time the plan is to visit the National Museum of Natural Science, a huge electronics store and some shopping areas close to the train station (this time it will be a girls trip so some shopping will be involved). 🙂

Next time I will tell you about my “Taichung at night” experiences and soon I will tell you about my first classes at university.

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Yesterday I arrived in Taiwan. The trip was ok, but I couldn’t sleep on the plane. So I was rather exhausted when I arrived at the airport in Taipei. But there my trip wasn’t over: I had to take a bus to Taichung. At the airport I first bought a local sim card for my phone. That was really easy and quick. I now have a prepaid card that also includes 300 MB Internet for the 6 months that I am here.

Then I bought my ticket for the bus to Taichung, ChaoMa for I think 240 Taiwan Dollars. It took me a moment to decide which ticket counter i need to go to, but in a document from university they mentioned the Ubus company. There I bought my ticket. I had to wait only 30 minutes for the bus to depart. The bus had two TVs on the front and I think I could have used ear plugs on the arm-rest to get the sound to the TV. (Which wouldn’t have helped me much as it clearly was in chinese language). My stop was the first one the bus driver made. It took us 2 hours to get there. The bus driver was so nice to announce the stop and I also saw the name of the station on a sign outside. So I knew for sure I had arrived.

Out of the bus at ChaoMa I was immediately addressed by two guys asking if I want a Taxi. At first I was a bit surprised and unsure what they ment. But after we said the word “Taxi” in different pronunciations several times, I agreed to follow them to a taxi just a few meters further on the street. At that moment rain started falling so we quickly got into the taxi. I had already texted my partner student that I was on my way to the dormitory and it didn’t take long for the taxi to arrive. In the rain we quickly carried my suitcases inside.

In Han Lin dormitory I met a lady working at the front office of the dormitory. I had to fill out a paper and pay deposit and maintenance fee for my room. She then showed Daisy, my partner student, and me to the room. The dormitory is in two buildings facing each other on opposite sides of a small road. I am – i think – in the main building. It has seven floors and my room is on floor 7. Luckily there are elevators 😉 In the basement there are several washing and drying machines that can be used for 20-30 Taiwan Dollars. Right now I am testing them with my new bed sheets and towels. On the ground floor there are several water dispensers which offer cold and hot drinking water. The room that I will share with my roommate looks ok. We each have a desk, chair, wardrobe and a bed. We even have a telephone in the room. It was generally clean besides lots of dust and hair (yuck!) in the drawers of my desk. Luckily I brought a small bottle of Sagrotan spray from Germany 😉 Now I think my desk is clean enough.

ImageImage

The two pictures above show two views of the dormitory standing at elevator exits. One from the seventh floor and one from the ground floor.

As the room was empty besides the bare furniture, it was absolutely necessary for me to go shopping. So Daisy took me to a large Carrefour in walking distance of the dormitory. There we bought a thin mattress and stuff like a summer blanket, a towel, shower gel, laundry detergent and so on. Of course we forgot many things such as a waste bin. But it was enough to spend my first night in Taiwan.

After my partner student had left I just really wanted to take a nap. Unfortunately it turned out, that my newly bought mattress smelled horribly! I covered it with the blanket and my raincoat but still it was really uncomfortable. I didn’t manage to really sleep for a while. Also it was a bit too hot for me. Luckily the air conditioning works fine. After lying awake and reading for a while i finally found sleep and passed my first night in Taiwan.

Today I felt much better after a night of sleep – even on that stinky mattress… I went to university in the morning and used the wireless internet connection to send messages to my family and my boyfriend back in Germany. Then I went back to Carrefour for another round of shopping. This time took a bit more time to think what I need to buy. I got scissors and other stationery items. Most importantly I got a cover for my mattress and pillow 🙂 It is 100 % cotton and I hope after washing it will make my bed more comfortable. Unfortunately I wasn’t really paying attention after I had paid for my purchase… I packed most of the items in a plastic bag and wanted to take the mattress cover and a towel in my other hand… which I didn’t. Which means I walked home with my shopping only to then discover that I had left my most valuable item at the store!!! – That’s so typical me! I didn’t have time to directly go back to the store: First I went to university for a Skype session. Then I walked back to the store, unsure if I had a chance to get my forgotten shopping. At least I had kept the receipt. Entering in the store I first addressed a security guard to see if he speaks English. As he didn’t, I continued through the store towards the check-out. There all the cash desks were occupied but I saw a Carrefour employee walk past me. I addressed her in English and while she answered “a little” to my question if she speaks English, she couldn’t understand me and kept talking to me in Chinese. When she realized that this doesn’t work she was so nice to ask a younger colleague to talk to me. The girl understood a bit more English and after some pointing at the item on my receipt and some gestures she understood my problem. She brought me to a desk where her colleagues immediately recognized the item on my receipt. Wow! They had actually kept it for me! 🙂 So after signing my name and my phone number I got my lost shopping back. Phew! Good that I know how to say thank you in Chinese! After this excitement I went back to my dormitory.

The only thing left to do for today was to get my internet working. Daisy came over and together we looked at my laptops settings. It turned out that I had to enter specific IP and DNS information … and that the Lan cable that I had bought the day before was broken! At an electronics store nearby we bought a new one and now everything is working just fine – as you can see 😉 Now I will go down to pick up my washing and hopefully find myself in a better smelling bed tonight.

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German summary at the bottom / Deutsche Zusammenfassung am Ende

Preparations for my semester abroad

Less than 2 months now and I will be in Taiwan again! I can’t really believe it yet. But already twice I had nightmares about packing my suitcase for Taiwan 😉 I find the thought of packing just 1 suitcase for half a year very difficult. I haven’t started worrying what to pack yet. I will be flying with China Airlines and can pack a 30 kilo suitcase. Any suggestions what I definitely have to pack? I think most clothes and even shoes in my size i might be able to buy there if I miss something. My shoe size is apparently still ok for finding shoes in Taiwan.

Well more urgent than packing my suitcase is my Visa for the stay in Taiwan. Us Germans can go for a short trip to Taiwan without a Visa, but I will stay much longer than those 90 days. So I was told that the main options are a visitor visa that i have to update every 90 days or a resident visa. For the later I would have to stay more than 6 months. As I will only stay 5 1/2 months I don’t have a choice but applying for the visitor visa. Information on Visa applications for Germans can be found here.

I found a nice opportunity for anyone from Germany travelling to Taiwan before the end of October this year: There is a free voucher that you can order at a Taiwan tourism website: It offers free entry to 20 amusement parks in Taiwan until the end of October! 🙂 I just sent the e-mail. Maybe I can visit some of them in Septemer/October. They also offer vouchers for the duty free shop in Taiwan at the way back if you travel back before the end of february.

So far I have only little information from Feng Chia University in Taiwan. They will organize the dormitory stay for me but apparently there are two possible dormitories for international students and I don’t know yet which one it will be. I got a list of english tought courses that I could choose from. One “credit” in Taiwan are 2,5 ECTS points that we use in Germany. The business courses there usually have 3 credit points each. This means that in total you can not choose that many different classes. I was told that it is normal for students there to choose between 3 and 12 credits per semester. So I applied for 3 business courses that I would like to take. I don’t know yet if I will get those places or if I have to choose additional courses. At first I also wanted to take Chinese language courses, but this is not so easy: The main language courses make up around 10-14 hours per week and take place in the mornings (the classes for beginners are in the moring at least). If I take these courses it is mandatory to go there every day and not miss them regularly. As I also want to take business courses they would overlap and so I have to choose. If everything goes as planned I will only take business courses and – if possible – just elective courses for Chinese language. It is a pity as learning Chinese would have been awesome. But I can’t to everything.

Interesting links:

Bubble tea

Since I came back from Taiwan in August 2011, an amazing amout of bubble tea (also called pearl milk tea) stores have openend in Germany. I still can’t believe how fast these stores spread. Before this trend came to Germany, the drink was already known in the USA. According to an article by Focus, bubble tea started appearing in Berlin, Germany two years ago and is mainly attracting kids and young adults. According to an article by Faz, there are around 10 franchise bubble tea companies currently on the German market. BOBOQ, the biggest of them has already 70 bars in Germany and is expanding. In Nürnberg the first store I saw was Yummy Bubble Tea, but we also have BOBOQ at the main trainstation. Recently I saw bubble tea stores in other parts of the city too. Not all located as centrally as the first two. Also in Erlangen (a city close to Nürnberg), there are at least three stores. Now – since June 11th 2012, even Mc Donalds in Germany offers bubble tea. Bubble tea in Germany is critisised as being very unhealthy – it contains lot’s of sugar. Focus claims in their article, that bubble tea in Germany can have up to three times as much calories than coke.

I tested one of the stores in Nürnberg that is located at Plärrer: Boba Loca. The shop is combined with a sushi delivery service and bubble tea can also be delivered. Interestingly they say on their website “Mit Boba Loca bieten wir Ihnen eine natürliche und gesunde Alternative zu verzuckerten Energydrinks und künstlich aromatisierten Softdrinks.” (…we offer you a healthy alternative to too sweet energy drinks and softdrinks using artificial flavoring.) … hmm. That sounds rather healthy! When I was there I mentioned that I read how unhelthy bubble tea is supposed to be. Instead of explaining me that their bubble tea is healthy (as mentioned online) the women there admitted that it contains lot’s of sugar and should be seen as a dessert. 😉 I tried a “milk tea with kiwi flavour and tapioka pearls” and my boyfriend tried a “yoghurt drink with vanilla flavour and strawberry pop boba.” The pop boba pearls are not made out of tapioka but contain a flavoured liquid. They “explode” if you bite on them. This is a really funny drink experience (and that is also the type of pearls you get at Mc Donalds). The tapioka pearls I had in my milk tea were a bit more soft and sticky than I remember from my last bubble tea. Don’t know which consistency they should optimally have? All in all we liked the bubble tea at Boba Loca but we weren’t totally excited.

You can see the Boba Loca store in the background of this picture

But is the “bubble tea” in Germany the same thing that you get in Taiwan?
Traditionally the pearl milk tea in Taiwan contains black tapioka “pearls” which are made by starch extracted from cassava (Stärke der Maniok-Wurzel in Deutsch). So actually this is not as artificial as it looks! These pearls are also available in German bubble tea shops. Besides that they offer different flavored pearls and the exploding pearls. As far as I understand also the different flavors (kiwi / vanilla…) are not common in Taiwan. There I just drank simple milk tea without flavour. The pearl milk tea in Taiwan is less sweet than what we get here. But a taiwanese friend of mine said: “In Taiwan we drink more bubble tea than you Germans, so in the end it is the same (calories)”. 😉 Anyways I will be able to make a better comparison when I arrive in Taiwan in less than two months 🙂

Related Links:

This nice blog called “Bento Lunch Blog” has several posts on bubble tea, also tests on two bubble tea stores in Nürnberg:

I also tried the Yummy Bubble Tea store some time ago and thought it was ok  😉

In German / und jetzt auf Deutsch

Ich frage mich schon eine ganze Weile auf welcher Sprache ich jetzt langfristig bloggen soll. Englisch ist für jeden verständlich, meine Freunde aus Deutschland und meine Freunde aus anderen Ecken der Welt. Andererseits sind meine Erfahrungen gerade wie in diesem Beitrag manchmal besonders relevant für Deutsche (Visa bestimmungen / Flugverbindungen…). Jedenfalls habe ich entschieden ab und zu wenigstens eine Zusammenfassung auf Deutsch anzubieten. Ich kann mir auch vorstellen den ein oder anderen Beitrag komplett auf Deutsch zu schreiben. Ich werde wahrscheinlich in der Leiste rechts eine Suchfunktion nach Beiträgen in Deutsch / mit einer Zusammenfassung in Deutsch anbieten.

Zum Thema dieses Beitrags:

Visa für Taiwan
Bis zu 90 Tage kann man mit deutschem Reisepass ohne Visa in Taiwan einreisen. Für einen normalen Urlaub also kein Problem. Für ein Auslandssemester hat man die Wahl zwischen einem visitor visa und einem resident visa. Letzteres bekommt man nur für einen Aufenthalt über 6 Monate. Es muss dann vor Ort nochmal umgewandelt werden um tatsächlich so lang bleiben zu können. Das visitor visa kann (ich glaube 2 mal) verlängert werden und gilt jeweils 90 Tage. Da ich knapp unter 6 Monate in Taiwan sein werde habe ich diese Methode beantragt. Darf ich nur vor Ort nicht vergessen zu verlängern 😉 Weitere Info gibt es hier.

Kostenloser Gutschein für den Eintritt zu 20 Freizeitparks!
Die Gutscheine werden per Post verschickt und können bis Ende Oktober 2012 in Freizeitparks in Taiwan für kostenlosen Eintritt eingelöst werden. 😀

Feng Chia University Taiwan
Bis jetzt habe ich noch nicht unheimlich viel Information von der Uni erhalten. Aber ich weiß, dass sich um meinen Schlafplatz im Wohnheim gekümmert wird. Die Uni hat zwei Wohnheime für internationale Studierende. Ein “credit” der Uni in Taiwan kann als 2,5 ECTS Punkte bei uns gerechnet werden. Studierende dort belegen etwa 3-12 credits pro semester. Ein Kurs hat durchschnittlich 3 credits. Ich musste schon eine erste Fächerwahl abgeben. Chinesisch Kurse können entweder als Pflicht oder Wahlfächer belegt werden. Als Pflichtfach belegt man etwa 10 Stunden die Woche. Ich kann höchstens Wahlfach Chinesisch nehmen, da sich die Pflichtkurse mit meinen Business Kursen überschneiden würden.

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